研究也會失敗,我們需要「放棄,再來!」的勇氣。

研究也會失敗,我們需要「放棄,再來!」的勇氣。

自由研究是學次方很特別的一門課,在這門課裡孩子有空間、有舞台,能夠真正自由地選擇深入的領域,在學習的世界中悠遊!(想更了解自由研究,可以參考:自由研究做什麼。)

很多人會問:「難道孩子一開始就知道想做什麼及該怎麼做嗎?」顯而易見這個答案是否定的,訂出研究題目除了要有對世界的好奇心外、更要有敢發想的勇氣,而這兩個特質在很多時候會不小心被抹煞,也因此我們從不會要求孩子馬上就要能夠訂出題目。

從訂定主題開始,孩子和老師便會進行大量地討論、發想,以及後來的執行。過程中我們常常強調「這些過程都是『孩子自己』努力完成的」,而我們也注意到,這樣的強調話語可能會讓大家有小小的誤解,就讓我們繼續看下去吧!

老師和孩子一起將研究的內容做出來

這學期的第一個主題「蛋」

學期初孩子們選定了「」這個主題。從玩具彈力蛋、恐龍蛋到食物水煮蛋、醣心蛋及荷包蛋等等,我們在有限的資源下研究出不同的做法。在一次又一次的測試中,孩子注意到彈力蛋的成功與否醋的濃度息息相關水溫則是影響水煮蛋或糖心蛋成敗關鍵因素之一;而用微波爐煮荷包蛋時火力的大小、蛋的重量及盤子的熱度都需要被精準控制。

孩子在每一個小主題裡越來越仔細,你能想像在一堂課裡七八個孩子圍著一台電磁爐慢慢地等水滾,只為了證明自己的假設是可行的嗎?而這些孩子就這樣看著電磁爐好幾個禮拜,最終也自信地跟爸媽分享他們找到的最佳食譜。

即將破殼而出的恐龍蛋
用醋製作彈力蛋,要自己找出適當比例

在每一個小主題開始以及結束之際,我們都會與孩子一同訂定各個時程以及小里程碑,並回顧研究過程中有沒有哪些地方需要再被修正。

包含研究的紀錄、材料的安排及採購、時程的訂定與修正,這些都是孩子們一開始不孰悉的能力,也是我們一開始要一起學習的探究精神,而這樣的探究精神是我們希望孩子得以內化的習慣,因此過程中也當然會不斷讓孩子知道:「這一切的努力,都要歸功於自身的努力,如果自己不努力,那麼老師所做的輔助並無法發揮太大的效果。」將學習的自主精神回歸到孩子身上。

目不轉睛的觀察的水煮蛋,務必要記下水滾以及蛋改變的瞬間
醣心蛋成品,記錄了不同時間的成果
準備用微波爐煎的荷包蛋

知道自己想做什麼,就能勇敢改變

一直以來自由研究都是一個學期一個主題,不過這次礙於法規上的場地限制,我們不能使用明火,所以在學期中孩子的研究卡關了。一次只有一小時的時間、場地法規的限制,都使得許多相關實驗無法進行,於是孩子果斷地提出換主題的想法。

有了半學期的研究經驗,孩子們各自對新主題有不同的想法,於是下半學期的自由研究分成四個組別分別研究三個不同的主題:「戰鬥陀螺」、「電路」及「彩色鹽」。

自由研究最重要的就是自主選擇的精神,也因此每一次的主題調整、進度調整,老師提供的是「方法」進而討論,而「內容」及最後的「決定」都必須交由孩子決定。

老師召集大家,進行主題調整的討論

當然也不是孩子決定後,老師就撒手不管,而是必須先於孩子們去找查更多資料,協助孩子在題目發想和研究時,更有方向及備案。

決定好新的研究主題後,孩子們對於探究方法及進度掌握方法更得心應手,常能看到孩子進行同組或跨組的討論,幾乎不需要老師介入(老師準備的備案,如果能不用上是最好的!)。

甚至五點才開始的課程,常常在四點半孩子就自己動起來了,老師的工作只剩下協助材料的準備、在孩子小卡關時參與討論(也常常是孩子主動找老師進來組內討論)和提醒孩子預留收拾的時間而已。這也讓學次方的老師和家長更相信當孩子知道自己想做到的是什麼,他們就能自己動起來,勇敢的改變、積極的嘗試。

戰鬥陀螺組I,準備自製戰鬥陀螺
戰鬥陀螺組II,自製大型戰鬥盤
電路組,準備做出環保電風扇
看見禮物得來的靈感,彩色鹽罐

自發性的成果發表

每堂自由研究課結束前,孩子都會聚在一起回報進度。在12月初的時候孩子主動提出要辦成果發表!這是孩子們自信的表現,他們知道自己能夠完成一個讓人驚豔的研究,並迫不及待的想和大家分享。成果發表訂在期末家長日當天,孩子們在活動前不斷提醒老師要邀請爸媽到他們的攤位來參觀。家長也對孩子的研究表示驚艷!

電路組,從潛水艇調整成電風扇
戰鬥陀螺I,自製戰鬥陀螺
蹉跎了一陣子,最後自發決定的彩色鹽主題
戰鬥陀螺組II,有開放讓大家玩和PK

我們並不會給大家一個想像說:「每個孩子在自由研究都能很有主見、很有自己的想法」,我們遇到過各式各樣的孩子,也有孩子花了滿長的一段時間才真正找到自己探究的動機及作法,但我們並不會因為孩子比較晚開始動作,就說他不適合自由研究,每一個孩子都有發掘自己興趣、沉浸在自己所愛事物的權利,這也是我們接受所有研究主題的原因。(我們真的同意孩子寫下「大便」,也認真提出如果大便是主題,那我們會研究什麼的內容哩!)

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